Dr Claudia Prestel

Claudia PrestelAssociate Professor in Modern European and Jewish History

  • Tel: +44 (0)116 252 5795
  • Office: Room 204, 6 Salisbury Road
  • Office hours: Tuesday 5.00 - 6.00pm, Friday 11.00am - 12.00pm
  • Research day: Friday

Personal details

I have undertaken extensive research in German-Jewish history, in particular, social and women's history in the 19th and 20th centuries.

I was on the editorial board of METIS. Zeitschrift fuer Historische Frauenforschung und feministische Praxis and I am a board member of the Schriftenreihe. Studien und Dokumente zur juedischen Bildungsgeschichte in Deutschland, as well as the Arbeitskreis 'Geschichte der Juedischen Wohlfahrt in Deutschland' and the European Association of Israel Studies.

Teaching

My teaching interests are in modern Jewish history, in particular in Central Europe.

The module will look at

  • the emancipation of Jews in various countries
  • patterns of acculturation and assimilation
  • the emergence of modern Jewish nationalism (in particular Zionism)
  • the role of Jewish women in the making of the Jewish middle class

I also teach modules in Middle Eastern History, in particular, a Special Subject on Israel/Palestine, the story of a land, 1882 to the present and a First Year Module focusing on Palestine and Israel through memoirs.

Examples of modules I teach:

  • Facing Modernity: Jews in Central Europe
  • Israel/Palestine: The Story of a Land, 1882 to the present

Publications

Books

  1. "Jugend in Not: Fürsorgeerziehung in deutsch-jüdischer Gesellschaft, 1901-1933 (Böhlau Verlag, Wien/Köln/Weimar, 2003)
  2. Jüdisches Schul- und Erziehungswesen in Bayern 1901-1933. Tradition und Modernisierung im Zeitalter der Emanzipation, Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 1989 (Schriftenreihe der Historischen Kommission bei der Bayerischen Akademie der Wissenschaften; vol. 36)

Articles and chapters

Forthcoming:

  1. Kindheit und Jugend in der deutsch-juedischen Unterschicht
  2. Juedische Patienten und Patientinnen in der Heil- und Pflegeanstalt Bayreuth von der Mitte des 19. Jahrhunderts bis in die 1930er Jahre.

Published:

  1. "Ein Waisenhaus ist und soll kein Armenhaus sein!" Jüdische Jugendfürsorge am Beispiel der Israelitischen Waisenanstalt in Fürth, in: Sabine Hering/Harald Lordick/Gerd Steckling (eds.), Jüdische Jugendbewegung und soziale Praxis, Frankfurt am Main 2017, pp. 151-174
  2. Traditionelle Jüdische Erziehung und die Haskalah. In: Handbuch Jüdische  Kulturgeschichte.
  3. Emanzipation und Jüdische Erziehung. In: Handbuch Jüdische Kulturgeschichte.
  4. Die Neo-Orthodoxie und das Erziehungswesen. In: Handbuch Jüdische  
    Kulturgeschichte.
  5. Eine “Pflicht der Humanität und Ehre der deutschen Judenheit”: Die Schwachsinnigenfürsorge am Beispiel der Israelitischen Erziehungsanstalt für geistig zurückgebliebene Kinder Wilhelm-Auguste-Victoria-Stiftung in Beelitz, in: Medizin, Gesellschaft und Geschichte 32 (2014), pp. 165-204
  6. Zwischen Feminismus, Antisemitismus und Zionismus: Neue berufliche Orientierungen jüdischer Frauen aus Deutschland und Österreich an Fallbeispielen, in: MEDAON – Magazin für jüdisches Leben in Forschung und Bildung, 7. Jg., 2013, Nr. 7, S. 1-12, online unter http://medaon.de/pdf/MEDAON_12_Prestel_Artikel.pdf
  7. ‘Confronting Old Structures: Regina Jonas, the First Female Rabbi’, in: Judith Szapor/Andrea Peto, Maura Hametz, Marina Calloni (eds.), Jewish Intellectual Women in Central Europe 1860-2000: Twelve Biographical Essays (Edwin Mellen Press), pp. 375-410
  8. ‘Die deutsch-jüdische Presse und die weibliche Sexualität:“Freie Liebe” oder die Rückkehr zu traditionellem jüdischem Familienleben?’, in: Eleanore Lappin/Michael Nagel (eds.), Frauen und Frauenbilder in der europäisch-jüdischen Presse von der Aufklärung bis 1945, edition lumière: Bremen 2007, pp. 123-141
  9. ‘Die jüdische Familie in der Krise. Symptome und Debatten’, in: Kirsten Heinsohn/Stefanie Schüler-Springorum (eds.), Deutsch-Jüdische Geschichte als Geschlechtergeschichte. Studien zum 19. und 20. Jahrhundert, Wallstein-Verlag Göttingen 2006, pp. 105-122
  10. 'Feministische und zionistische Konstruktionen der Geschlechterdifferenz im deutschen Zionismus', in Andrea Schatz/Christian Wiese (eds), Janusfiguren. "Jüdische Heimstätte, Exil und Nation im deutschen Zionismus (Berlin: Metropol Verlag, 2006), pp. 125-148
  11. 'From Berlin to Jerusalem: Elfriede Bambus - German Jew, Feminist, Zionist', in Nashim. A Journal of Jewish Women's Studies & Gender Issues, 4 (Fall 2001), pp. 233-255
  12. '"A room of one's own": Gender and Correctional Education in German-Jewish Society 1902-1933', in Proceedings of the Twelfth World Congress of Jewish Studies (Jerusalem 2000), pp. 231-240.
  13. '"Praktisches Judentum", moderne Sozialarbeit und "fürsorgliche Belagerung" - Die Versuche zur Integration unehelicher Kinder, gefährdeter und verwahrloster Jugendlicher, Prostituierter, Pogromwaisen und mittelloser Mädchen (1900-1932)', in Judentum und Armut, 1999, pp. 357-381
  14. 'The "New Jewish Woman" in Weimar Germany', in Pulzer P./Benz W. (eds.), Jews in the Weimar Republic. Juden in der Weimarer Republik (Schriftenreihe des Leo Baeck Instituts, Tübingen 1998), pp. 135-156
  15. '"Youth in Need": Correctional Education and Family Breakdown in German Jewish Families' in Michael Brenner/Derek J.Penslar (eds.) In Search of Jewish Community (Indiana University Press Bloomington, 1998), pp. 200-222
  16. 'Arabs and Women: Constructing the Zionist Image of the "Other" in pre-State Israeli Films', Nashim. A Journal of Jewish Women's Studies & Gender Issues, 1, Winter 5758/1998, pp. 95-105
  17. 'Frauenpolitik oder Parteipolitik?: Jüdische Frauen in innerjüdischer Politik in der Weimarer Republik', Archiv für Sozialgeschichte, 37 (1997), pp. 121-155
  18. '"Strong, Courageous Women and Loyal Jewesses!" Image and Role of Women Zionists in the Early Years of the Building-Up of Palestine', in Heiko Haumann (ed.), The First Zionist Congress in 1897 - Causes, Significance, Topicality, (Basel 1997), pp. 299-302
  19. 'Zionist Rhetoric and Women's Equality (1897-1933): Myth and Reality', San José Studies, vol. 20:3 (1994), pp. 4-28
  20. 'Frauen und die Zionistische Bewegung (1897-1933): Tradition oder Revolution?', Historische Zeitschrift, 258 (1994), pp. 29-71
  21. 'Uneheliche Kinder und ledige Mütter in der jüdischen Gemeinschaft im 20. Jahr- hundert: Eingliederung oder Ausschluß? Ein Beitrag zur deutsch-jüdischen Frauengeschichte', L'Homme. Zeitschrift für Feministische Geschichtswissen- schaft, 5, 2 (1994), pp. 81-101
  22. 'Population Policy in Jewish Society: An Expression of Jewish Identity?' in Oded Heilbronner (ed.), Weimar Jewry and the Crisis of Modernization, 1918-1933 (Magnes Press, Jerusalem 1994) pp. 214-262 (in Hebrew)
  23. 'Bevölkerungspolitik in der jüdischen Gesellschaft in der Weimarer Republik - Ausdruck jüdischer Identität?', Zeitschrift für Geschichtswissenschaft, 41 (1993), pp. 685-715
  24. 'Erschließung neuer Erwerbszweige für die jüdische Frau. Das Beispiel der Krankenschwester: Apologetik oder effektive Maßnahme?', METIS. Zeitschrift für Historische Frauenforschung und Feministische Praxis, 2 (1992), pp.41-62
  25. 'Zwischen Tradition und Moderne. Die Armenpolitik der Gemeinde zu Fürth (1826- 1870)', Tel Aviver Jahrbuch für deutsche Geschichte, XX (1991), pp. 135-162
  26. 'Jüdische Unterschichten im Zeitalter der Emanzipation, dargestellt anhand der Gemeinde Fürth 1826 bis 1870', Aschkenas, 1 (1991), pp. 95-134
  27. 'Weibliche Rollenzuweisung in jüdischen Organisationen. Das Beispiel des Bnei Briss', Bulletin des Leo Baeck Instituts, 85 (1990), pp. 51-80  

Research

Themes

I have undertaken extensive research in German-Jewish history, especially in social and women's history. Some of my research deals with

  • Jewish education in the period of emancipation
  • Jewish welfare policies
  • Jewish poor in the 19th century
  • Jewish reform schools and correctional education in the 20th century
  • feminist and Zionist constructions of gender in German Zionism
  • the Jewish family in crisis
  • the 'New Jewish Woman' between submission and revolt

Furthermore, my other areas of research deal with

  • Palestine Studies with a focus on gender and nationalism
  • the memory of 1948 (the Nakbah: dispossession of Palestinians)
  • the use of history in conflict resolution

as well as a book chapter on Palestinian women and peace.

My other areas of research deal with Palestine Studies with a focus on gender and nationalism.

Current projects

I am currently working on three major projects which are at various stages of fruition. These are:

      • Challenging the health of the Jewish nation: outsiders in German-Jewish society from the end of the 19th century to 1933. This research will be quantitative and theoretical. It investigates the funding of institutions, the diet and leisure time activities (in particular in the case of reform schools, orphanages and institutions for the mentally ill and so-called psychopaths) and will provide an analysis of contemporary medical research with regard to the construction of madness, psychopathy, waywardness and degeneration. Furthermore, the study will show how educational theories, psychoanalysis and other new theories in psychological research and medicine were applied and remodelled to integrate the outsiders in Jewish society for the benefit of the health of the Jewish nation as a whole and in order to combat anti-Semitism.
        • The German-Jewish family: myth and reality. This study will challenge some of our assumptions on Jewish family life in a time of rapid social change. The study will show the complexity of identity with regard to gender, class and ethnicity in a modern society as German Jews embraced a variety of flexible identities, which were also reflected in the family. The modern Jewish family faced pressures from powerful external and internal forces such as the rise of modern anti-Semitism in the late 19th century. The challenge from within came from Jewish nationalism and Zionism in particular as they demanded the transformation of the Jews. It questioned the identity of German Jews and created strife in the Jewish family. My research will also examine how marriage patterns, gender relations and mother-child-relationships changed as a result of feminism.

          Supervision

          Central European Jewish history, especially social and women's history; issues of gender and memory in the context of Palestinian history; modern Jewish history; Middle Eastern history, in particular Palestine Studies and the Arab-Israeli conflict.

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